Tecnologia inspirada na Natureza contra o desperdício água

Todos os dias, o mundo perde aproximadamente 20% de água limpa devido a vazamentos de tubulação. No Brasil, em particular, o último índice elaborado pelo Sistema Nacional de Informações sobre Saneamento indicou que 38,3% do volume de água disponibilizado no país não foi contabilizado como montante consumido, seja por vazamentos, falhas nos sistemas de medição ou ligações clandestinas. A boa notícia é que grande parte desse problema pode ser resolvido com tecnologia inspirada na Natureza.

Os atuais sistemas de IoT (Internet das Coisas), que comunicam sensores à uma central de inteligência, identificam com bastante agilidade até mesmo pequenos vazamentos. Eles ainda permitem o acionamento remoto e automático de ações corretivas, capazes de interromper o fluxo de água no local do problema, até que as equipes técnicas cheguem para a manutenção.

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Uma outra grande vantagem trazida por esses sistemas automatizados (e inteligentes) relaciona-se à manutenção preditiva das instalações. Com tecnologia avançada de análise de dados, os softwares de controle indicam o momento exato em que alguma válvula ou encanamento precisa ser revisto, antes mesmo de acontecer qualquer possível vazamento. Ao se adiantarem aos problemas, os sistemas de IoT economizam importantes quantidades de água, todos os dias.

Biomimética: tecnologia inspirada na Natureza

Na incessante busca por soluções cada vez mais avançadas e eficientes, empresas do mundo inteiro passaram a desenvolver uma olhar mais atento ao meio ambiente, criando tecnologia inspirada na Natureza.

A Biomimética — ciência que, de forma resumida, pode ser entendida como a grande treinadora desse olhar refinado — está no foco de profissionais de diversas áreas que tentam emular o modo como a evolução tem resolvido problemas similares ao que os humanos, hoje, estão enfrentando nas sociedades industriais.

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A empresa WatchTower Robotics Co. é um exemplo prático desse exercício biomimético. Ela desenvolve robôs e ferramentas automatizadas para combater vazamentos nos sistemas de saneamento. Recentemente, apresentou uma nova solução para acelerar a identificação e correção desses problemas, cuja ideia partiu de um mecanismo de defesa presente nas lulas e nas lagartixas.

Esses animais, quando sob ameaça, deixam para trás parte de seus corpos (como a cauda nas lagartixas, ou os tentáculos nas lulas). O robô criado pela WatchTower faz algo semelhante: ao percorrer os tubos de distribuição de água, ele “deixa para trás” parte de sua estrutura quando encontra qualquer foco de vazamento. Essa peça fica grudada no local, facilitando o posterior trabalho das equipes de manutenção que, com scanners sem fio, conseguem rastrear esses vestígios do robô sem a necessidade de nenhuma escavação, o que torna o trabalho muito mais otimizado e eficiente.

Os desenvolvedores da tecnologia também se inspiraram no mecanismo tátil dos seres humanos para alcançar a formatação perfeita dos mecanoreceptores que compõem a solução. Eles ainda se debruçaram sobre a estrutura e morfologia dos polvos para criar um padrão de robô flexível e maleável que não ficasse preso às partes mais estreitas da tubulação. O corpo da máquina consegue se dobrar de várias maneiras e encolher até 50% de seu tamanho original. Além disso, as ventosas dispostas em sua estrutura permitem que ele se fixe e deslise pelos tubos com muito mais precisão e segurança.

tecnologia-inspirada-na-NaturezaNão bastasse tudo isso, as equipes desenvolvedoras ainda olharam para as águas vivas e seu mecanismo de natação altamente eficiente. Esses animais deslocam-se pela água articulando uma cúpula em forma de guarda-chuva, que se abre e se fecha conforme empurram o volume, impulsionando-os para a frente. Além disso, o próprio movimento de propulsão gera um vórtice de corrente que carrega o animal até 80% mais longe, sem nenhum gasto de energia.

De modo semelhante, o robô foi criado para nadar ao longo de todo o sistema de distribuição de água, sem gastar energia, de tal modo que pode trabalhar 24/7 de forma 100% sustentável.

No próximo artigo sobre Biomimética, abordaremos uma nova tecnologia inspirada na Natureza que, a partir do mecanismo de digestão das vacas, está revolucionando o sistema de tratamento de esgoto na Índia.

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